Rencontrez Al Lopez, président du conseil d'administration d'IDEA et surintendant par intérim et chef de la direction 

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans IDEA Magazine IMPACT dès 2019. 

Niché entre les montagnes Tucson et Santa Catalina, se trouve un petit quartier chargé d'histoire et de culture. Installé dans les années 1920 par des immigrants mexicains, le quartier connu sous le nom de Barrio Hollywood présente de modestes maisons en briques et en pisé dans des rues poussiéreuses parsemées de cactus et de palmiers.  

Al Lopez se souvient de ses humbles débuts en tant que garçon grandissant dans le Barrio Hollywood avec deux frères, une sœur et une paire de parents qui travaillent dur. Sa mère était femme au foyer tandis que son père travaillait pour le chemin de fer pendant 40 ans après avoir servi pendant la Seconde Guerre mondiale.  

« Ma mère est originaire d'une petite ville de Sonora, au Mexique, qui n'avait ni plomberie ni électricité à l'intérieur jusqu'à mon adolescence, où la seule école de la ville s'arrêtait au niveau élémentaire, lui laissant une éducation de cinquième année », dit Lopez. "Mon père est né aux États-Unis mais a abandonné l'école en 7e année pour aider sa mère et ses frères et sœurs après le décès de son père."  

Enfant, Lopez a toujours aimé aider les autres chaque fois qu'il le pouvait. En tant qu'étudiant, Lopez a aidé sa mère pendant qu'elle étudiait pour sa citoyenneté américaine. Il a également aidé son père à obtenir son GED après l'ouverture d'un poste de superviseur au travail. En outre, il a également aidé des camarades de classe dans plusieurs de ses classes.  

« Je pense que mon père s'est senti un peu persécuté en grandissant parce qu'il ne parlait pas bien anglais », dit-il. «Il a toujours été timide à propos de son sens aigu de la langue, mais il a travaillé dur et est devenu compétent au fil du temps. J'étais heureux de pouvoir aider mes parents de toutes les manières possibles. J'ai même fait leurs déclarations de revenus.  

À l'école, Lopez admet qu'il ne lui a pas fallu grand-chose pour exceller sur et en dehors du terrain.  

« J'ai eu la chance d'être un bon élève et aussi un très bon athlète », dit-il. « Les universitaires m'ont été très facile, et je jouais au football, au baseball et au basket-ball. Mon équipe de football du lycée a remporté le championnat d'État lors de mes années junior et senior, et notre équipe de baseball a remporté le championnat d'État lors de ma dernière année. Donc, j'avais l'impression d'être sur la bonne voie pour aller à l'université, mais je ne savais pas quel était le processus pour y arriver.  

En plus de devenir un champion d'État dans le sport, Lopez s'est également classé cinquième dans sa promotion de 500 étudiants à Tucson High School, ce qui a encore renforcé l'idée qu'il était sur la bonne voie pour aller à l'université et, espérons-le, devenir un joueur de baseball professionnel. Cependant, Lopez ne savait pas par où commencer. En fait, ce n'est que lorsque l'entraîneur-chef de baseball de l'Université de l'Arizona (U of A) est venu chez lui au printemps de sa dernière année avec une lettre d'intention pour une bourse universitaire que Lopez s'est rendu compte qu'il avait beaucoup de rattraper à faire.  

« Je n'ai pas postulé dans une seule école parce que je ne savais pas que tu devais le faire. Je n'avais pas un seul adulte à mon école secondaire qui m'a même demandé si j'étais prêt pour le processus », dit-il. « L'entraîneur de baseball de l'Université d'État m'a demandé si j'avais passé l'ACT. Je n'en avais même jamais entendu parler. Il m'a dit qu'il y avait des tests que vous deviez passer pour entrer à l'université, et qu'il ne restait qu'une seule date de test pour obtenir mes notes à temps.  

Lopez a passé l'ACT et a obtenu la bourse pour fréquenter l'Université de l'Arizona à l'automne 1972.  

En tant que personne qui aimait les mathématiques et les sciences, Lopez est entré à l'université en tant qu'ingénieur et a suivi des cours de physique, de calcul et de chimie, mais a été surpris lorsque ses études ont demandé plus d'efforts qu'au lycée.  

« J'étais tellement mal préparé pour ce premier semestre. C'était vraiment, vraiment dur », dit-il. «Au lycée, je n'avais jamais obtenu que trois B et ici, j'avais du mal. Le conseiller pédagogique du programme sportif m'a dit que ma moyenne cumulative était vraiment mauvaise et que j'étais sur le point de perdre ma bourse. 

Lopez rêvait toujours de devenir un joueur de baseball professionnel et a décidé de passer sa majeure aux affaires avec un diplôme en comptabilité. Cependant, son plan d'utiliser le ballon universitaire comme moyen d'entrer dans les ligues professionnelles a rencontré un problème lorsqu'il s'est rendu compte qu'il jouait maintenant à un niveau où tout le monde dans l'équipe était aussi bon que lui, sinon meilleur.  

Il a commencé à faire le point sur l'opportunité qui lui avait été donnée et s'est rendu compte que s'il n'apportait pas de changements importants, il perdrait non seulement sa bourse, mais aussi sa chance de devenir un diplômé collégial de première génération.  

Lopez s'est appliqué et a obtenu son diplôme de l'Université de l'Arizona en 1976 avec un baccalauréat en comptabilité et un ring de championnat de la NCAA en baseball. Peu de temps après, il a commencé à travailler dans le département des ventes d'IBM, où il a finalement gravi les échelons au cours des vingt et une années suivantes, de représentant commercial à cadre supérieur, puis à des postes de direction de haut niveau comprenant deux ans de vie en France. Pendant qu'il était chez IBM, Lopez a également travaillé à l'obtention de sa maîtrise en affaires.  

Après IBM, il a rejoint Dell, Inc. en 1998 en tant que vice-président des finances pour les services mondiaux.  

En raison de sa propre expérience en tant qu'étudiant de première génération qui avait peu de conseils sur le chemin de l'université, Lopez a une solide histoire de sensibilisation et de service communautaire, en particulier en matière d'éducation. Sa foi l'oblige à être généreux et à servir ceux qui ont moins de ressources et d'opportunités.  

« J'ai fait du bénévolat dans des écoles d'East Austin et j'ai commencé à voir la différence en matière d'éducation et de résultats scolaires dans ces écoles par rapport aux écoles où mes trois enfants sont allés », dit-il.  

La propre expérience de Lopez en tant qu'étudiant qui n'avait pas de chemin clair vers l'université a encore alimenté son désir de redonner. Son travail avec le programme AVID du John H. Reagan Early College High School lui a également valu d'être nommé bénévole AISD Latino de l'année en 2012. La même année, Lopez a entendu parler d'une nouvelle école à charte appelée IDEA Public Schools qui s'installe à Austin. .  

Alors que Lopez en apprenait davantage sur IDEA et sa mission de préparer chaque étudiant à l'obtention du diplôme universitaire, quel que soit son milieu socio-économique, il s'est demandé pourquoi les autres districts ne se mettaient pas au défi de faire de même.  

Il a été impressionné par IDEA, sa mission et ses antécédents de réussite dans la vallée et savait que les élèves et les familles d'Austin avaient besoin d'une option scolaire supplémentaire dans la communauté. Quand IDEA lui a demandé de rejoindre le conseil régional d'IDEA, c'était une évidence. Lopez a depuis été président du conseil régional d'IDEA Austin, et trésorier et maintenant président du conseil d'administration d'IDEA. Il dit que chaque promotion témoigne de la concentration d'IDEA sur ce qui compte le plus.  

« Nous nous concentrons vraiment sur les étudiants », poursuit-il. « Nous nous concentrons sur la prestation d'étudiants performants et efficaces sur le plan scolaire, et je suis fier que nous continuions à le faire année après année. Nos classes de finissants s'agrandissent et ces étudiants changent ce que cela signifie vraiment d'être un étudiant de première génération. »  

Al Lopez siège au conseil d'administration national d'IDEA depuis 2015 et en tant que président du conseil d'administration depuis janvier 2020. Il sera le PDG d'IDEA lors de la recherche d'un nouveau leader. 

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