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PAR ALLIE HYMAS

Dans son examen approfondi de la politique des repas scolaires en 2019, The Labor of Lunch, professeure adjointe de société civile et d'études communautaires à l'Université du Wisconsin-Madison, Jennifer E. Gaddis, affirme que les tentatives de servir des aliments plus sains et plus durables dans les écoles ont échoué. court.

«Des champions de haut niveau comme Michelle Obama, Alice Waters et Jamie Oliver ont contribué à populariser les jardins scolaires et les déjeuners à partir de zéro», écrit Gaddis, mais ces améliorations manquent souvent de valeur pragmatique pour le programme alimentaire de l'école. Certains critiques qualifient même l'initiative Waters' Edible Schoolyard de perte de temps coûteuse dans les communautés où le jardinage est une activité de luxe : une approche progressiste des décideurs politiques « « laissez-les manger de la tarte tatin » », comme le commente Caitlin Flannagan.

Qu'est-ce que les enfants apprennent réellement sur le monde lorsqu'ils mangent du chou frisé le matin et mangent à midi des bâtonnets de poulet congelés servis par des travailleurs payés au salaire de la misère ?

Gaddis soutient qu'afin d'évaluer véritablement la valeur apportée par les programmes de nutrition infantile, les institutions doivent quantifier les soins comme un atout : à la fois les soins humains et les soins de la terre. L'une de ces institutions est IDEA Public Schools, une société à but non lucratif qui gère une liste croissante de 60 écoles à charte au Texas, en Louisiane et en Floride.

« Les gens ont cette idée qu'un jardin scolaire est juste une bonne chose à avoir », explique Hernan Colmenero, directeur d'IDEA Farms, « mais il peut devenir une initiative énorme et percutante lorsqu'il est bien fait et intègre divers partenaires au sein du district scolaire et la communauté."

Sous la direction de Colmenero, un jardin du campus s'est transformé en neuf fermes sur et hors des terrains de l'école. Chaque ferme est plus qu'une simple activité parascolaire : elle approvisionne les cafétérias IDEA en produits issus de pratiques régénératives.

UNE SALLE DE CLASSE QUI NOURRIT

Avec des plans pour inscrire 100,000 2022 étudiants en 1998, IDEA prétend être le réseau d'écoles à charte à la croissance la plus rapide aux États-Unis. La société a débuté en XNUMX à Donna, au Texas, par deux anciens de Teach for America, JoAnn Gama et Tom Torkelson, avec l'intention de relever les défis des communautés mal desservies. Cette mission va plus loin qu'une simple stratégie d'éducation : IDEA a lancé des initiatives de santé communautaire comme Healthy Kids Here et IDEA Farms pour lutter contre les maladies chroniques associées à une mauvaise alimentation. « Les communautés mal desservies et les déserts alimentaires vont souvent de pair », explique Colmenero. « Sur les soixante écoles que nous avons, peut-être que cinq d'entre elles ne sont pas dans un désert alimentaire. »

Le premier jardin d'un campus IDEA était petit, « et comme beaucoup d'autres jardins scolaires », raconte Colmenero, « il a été planté par un enseignant enthousiaste et a failli s'arrêter faute de financement et de direction ». Colmenero s'étonne que le jardin n'ait pas complètement disparu avant d'être adopté dans le cadre du programme de nutrition infantile de l'IDEA en 2015. Nous avons standardisé notre opération de manière à pouvoir la reproduire. »

Au cours de l'année scolaire 2020-2021, IDEA Farms a produit 81,930 287,983 livres de produits servis aux étudiants, soit un total de XNUMX XNUMX portions de repas au cours des quatre dernières années.

L'équipe de nutrition d'IDEA s'approvisionne et conçoit le menu en fonction des mandats étatiques et fédéraux, ce qui, selon Colmenero, n'est pas une tâche facile, mais l'organisation se penche fortement sur l'approvisionnement local et la consommation de saison. « Avec des emplacements au Texas, en Louisiane et en Floride, il existe de nombreuses ethnies et sous-cultures différentes ; nous essayons de régionaliser nos menus.

Après avoir travaillé avec l'équipe de nutrition pour concevoir un menu, Colmenero et l'équipe de la ferme élaborent un plan de croissance pour la saison afin de récolter les bonnes quantités de nourriture quand ils en ont besoin.
« Nous avons une initiative appelée Récolte du mois où ce que nous récoltons pour ce mois dans cette région est présenté. » Des panneaux accrocheurs dans la cafétéria fournissent des informations sur le légume du mois, tandis que la ligne du déjeuner propose trois recettes différentes pour attirer les sceptiques. "Même s'ils l'ont vu préparé d'une manière et ne l'ont pas aimé, ils peuvent le vivre d'une manière différente et cela ouvre vraiment leur palais."

L'aubergine a surpris de nombreux étudiants IDEA. « L'avoir fait sauter, rôti et transformé en babaganoush a vraiment suscité l'intérêt des élèves. Beaucoup d'entre eux n'avaient jamais vu d'aubergine. Colmenero dit que certains qui n'avaient auparavant pas aimé la préparation typique d'aubergines, rôties en tranches, ont trouvé qu'ils l'aimaient d'une manière différente.

L'art joue également un rôle dans la synthèse par les élèves de leur apprentissage à la ferme, « ainsi les élèves ont une voix pour raconter leurs histoires, non seulement en apprenant à la ferme, mais aussi en étant capables de réfléchir sur eux-mêmes et de parler de leur expérience — ce que l'agriculture [et] l'insécurité alimentaire signifient pour eux.

DU JARDIN À LA COALITION

De nombreux programmes de la ferme à l'école reposent uniquement sur des subventions et le bénévolat communautaire. Les fermes IDEA, cependant, ont l'avantage unique à la fois du soutien d'une institution et de la flexibilité d'être développées localement au sein du système scolaire.

Cela a permis à IDEA de standardiser ses exploitations. « Nous lançons deux nouvelles fermes chaque année et elles s'ouvrent de la même manière : un ensemble de base de légumes cultivés et un ensemble régional », explique Colmenero. « Nous embauchons des personnes qui savent cultiver des aliments, mais nous leur enseignons ensuite nos méthodes de planification de la relève et de réplication de programmes. »

Dans de nombreuses communautés, la stigmatisation persiste selon laquelle l'agriculture se limite au travail sur le terrain, et Colmenero souhaite élargir cette image et montrer aux enfants les possibilités. « Mes parents ne voulaient pas que je me lance dans l'agriculture au début parce qu'ils venaient de l'agriculture », dit-il. Colmenero souligne que le même système de barattage des sacs de doigts de poulet congelés a rendu financièrement précaire le travail dans l'agriculture. Et à sa racine ? Travail volé.

« Le racisme et la main-d'œuvre bon marché vont de pair », dit Colmenero, « et maintenant, il est difficile de payer ce que vaut la nourriture. »
Colmenero dit que le modèle des fermes fonctionne parce que l'institution accorde une grande valeur à la fois à l'apprentissage par l'expérience et à la composante de durabilité. « Si notre travail consistait simplement à fournir la nourriture, ce ne serait probablement pas le plus rentable », dit-il, « mais nous fournissons une salle de classe en plein air. »

Bien que IDEA Public Charter ne publie pas de chiffres précis pour leurs opérations, leur taux de réussite énorme et l'ajout de nouveaux campus chaque année suggèrent que le paiement dans un système régénératif fonctionne. Les enfants n'apprennent pas seulement à cultiver un jardin, ils participent à un système dans lequel les agriculteurs sont payés pour bien faire la terre.

« L'impact que nous avons le plus se fera sentir dans cinq à dix ans. Nous ne nous attendons pas à ce que tout le monde se lance dans l'agriculture, mais nous nous attendons à ce que nos enfants deviennent des citoyens plus conscients et conscients de ce qu'est et peut être l'agriculture.

Les inefficacités qui pourraient résulter de l'utilisation d'étudiants du côté de la production se transforment souvent en opportunités éducatives. Colmenero se souvient : « Nous montrions à un groupe d'élèves de première année quelles plantes désherber, et un étudiant arrache un plant de tomate géant. Il dit : 'Regardez, j'en ai un gros !' » Plutôt que de gronder l'étudiant, Colmenero se souvient de l'humour et de la complicité utilisés pour lui montrer la bonne façon de désherber le patch. « Nous avons été bénis par l'énorme poussée pour l'apprentissage socio-émotionnel à l'école, et les fermes sont une excellente plate-forme pour cela. »

FOCUS RÉGÉNÉRATEUR

Colmenero croit fermement que l'agriculture biologique, sans utilisation de pesticides et d'engrais, est particulièrement essentielle pour créer un environnement sûr pour les enfants. « Si vous avez d'énormes champs conventionnels en monoculture avec des produits chimiques agressifs, il est beaucoup plus difficile de faire sortir les enfants en toute sécurité. »

IDEA Farms définit l'agriculture régénérative comme une entreprise à la fois environnementale et de santé humaine. « Nous ne sommes pas certifiés biologiques, mais nous utilisons des pratiques biologiques et les normes de sécurité alimentaire harmonisées GAP, ce sont donc des produits de très haute qualité mis à la disposition des étudiants sans frais pour eux. »
L'objectif environnemental est de « réparer le sol à sa capacité la plus productive et de le faire de manière durable ».

Colmenero et son équipe d'agriculteurs en chef sur chaque site enseignent aux enfants le compostage, la culture de couverture, le labour réduit, le bâchage pour tuer les mauvaises herbes, l'application d'émulsions de poisson et de thé de compost, et l'utilisation d'huile d'ail et de savon pour lutter contre les parasites. Pendant l'été, une culture de couverture saine se trouve au sommet de la superficie des fermes, protégeant le sol pendant la partie la plus chaude de la saison de croissance au Texas.

Tout ce travail vise à la fois à enseigner les techniques aux enfants et à renforcer l'accent mis sur l'augmentation de la biodiversité et même la séquestration du carbone.

En tant qu'étudiant en philosophie et en art, la résolution de problèmes au niveau macro a attiré Colmenero dans l'agriculture, mais des penseurs comme Wendall Berry et Rudolph Steiner l'ont aidé à examiner l'agriculture au-delà des méthodes conventionnelles.

« J'ai découvert que l'agriculture était blâmée pour de nombreux maux sociaux : pollution, carences nutritionnelles, changement climatique et une foule d'autres problèmes de santé publique », dit-il. « Comparez-le à certains pays qui pratiquent l'agriculture d'une manière qui a vraiment été durable. Des viticulteurs en Italie, des agriculteurs hawaïens pratiquant des techniques traditionnelles, des agriculteurs mexicains répétant les mêmes pratiques depuis des milliers d'années sans épuiser le sol.

La curiosité a poussé Colmenero à poursuivre toute sa vie ces techniques de régénération, mais c'est l'impact qui l'a amené à diriger le programme agricole des écoles publiques IDEA. « L'opportunité s'est présentée et j'ai sauté dessus parce que je m'intéressais à ce que l'agriculture régénérative pouvait faire pour la société dans son ensemble. Actuellement, Colmenero étudie la santé publique à l'Université du Texas et est membre USDA Kika de La Garza.

« Je n'ai jamais voulu être celui qui a créé des fermes dans tout le pays », dit Colmenero en riant, « mais avec les écoles publiques IDEA, je peux le faire. »

REPRODUIRE LES BONNES IDÉES

Le modèle d'IDEA est conçu pour être hautement reproductible, et les fermes ne font pas exception. Colmenero souhaite voir une ferme dans chaque école et il invite les administrateurs scolaires ou les bénévoles qui envisagent un programme similaire à le contacter personnellement. « Ne sous-estimez pas le pouvoir et l'influence qu'un programme de la ferme à l'école peut avoir sur la santé publique, l'écologie et l'apprentissage locaux », dit-il.

Les partenariats sont l'épine dorsale du succès de toute initiative de la ferme à l'école. « Les autres districts scolaires sont le partenaire numéro un », dit-il. IDEA a collaboré avec plusieurs autres districts, s'impliquant davantage dans la ferme à l'école et partageant des outils pour la rédaction de subventions et le développement de programmes.
Récemment, Colmenero a participé avec une autre école à la présentation de leurs modèles de la ferme à l'école au centre de services éducatifs du Texas ; il recommande de s'impliquer dans n'importe quel réseau de collaboration disponible dans votre état afin d'amplifier votre message et vos meilleures pratiques.

« Les universités sont un troisième partenaire que je recommande vivement, car c'est grâce à la recherche sur les cultures de couverture que nous avons noué des liens avec des étudiants diplômés et que l'un d'eux nous a rejoint après avoir terminé sa thèse de maîtrise. Nous avons pu vraiment affiner nos pratiques de culture de couverture afin de savoir exactement quand les racines se nodulent, fixent l'azote et quand elles sont sur le point de bourgeonner.

Enfin, l'engagement du quartier, des parents et des bénévoles est essentiel au succès d'une ferme scolaire. "Essayez d'impliquer la communauté autant que possible parce que les gens veulent aider."

L'une des fermes d'un campus IDEA a attribué une parcelle d'angle à la mémoire d'un étudiant décédé. « L'un des parents a construit un très beau banc et [les élèves] y ont organisé un mémorial », explique Colmenero.

L'engagement de la communauté peut également faire ou défaire une ferme, comme la première ferme d'IDEA à San Antonio, Monterey Park, qui se trouvait à quelques pas de l'école et dans un quartier moins sûr. Colmenero se souvient : « Quelqu'un a fait irruption dans le conteneur d'expédition, ce gros morceau de métal posé sur la ferme, et ils ont volé notre tracteur. Les choses ont continué à s'éloigner jusqu'à ce que le fermier commence à interagir avec les résidents du quartier. » Au fur et à mesure que le fermier du site est devenu un visage familier, il a commencé à recevoir des invitations à dîner. « Maintenant, les résidents surveillent la ferme, ils comprennent à quoi sert le jardin et qu'il sert leurs enfants. L'un des voisins tond la pelouse de la ferme le week-end. C'est beau, mais parfois il faut un certain dialogue pour commencer à se comprendre dans une communauté.

LA RÉGÉNÉRATION COMMENCE PAR LE DÉJEUNER

IDEA Public Schools n'a pas toujours eu un bilan parfait ; en mai dernier, le conseil d'administration a licencié le PDG du réseau pour détournement de fonds. Pourtant, l'organisation va de l'avant, étend ses implantations dans de nouveaux États et ouvre deux nouvelles fermes par an.

« Un meilleur programme de repas scolaires n'est pas une solution miracle pour parvenir à la justice alimentaire », écrit Gaddis, « mais c'est un endroit idéal pour commencer à prendre un engagement national envers une alimentation saine et durable qui favorise le bien-être de la communauté. »

Colmenero est d'accord : « Il y a des problèmes majeurs qu'une petite agriculture durable peut résoudre ; nous en avons juste besoin de plus et de plus de gens qui s'y lancent.

« Vous pouvez imaginer combien de repas sont servis dans chaque cafétéria de chaque école dans une seule ville. Supposons maintenant qu'une petite agriculture durable en fasse partie – maintenant vous frappez au-dessus de votre propre poids.