Entrevista con el atleta en silla de ruedas Joseph Anthony Lara

El 26 de julio marca el 32nd aniversario de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) que se convirtió en ley el 26 de julio de 1990. Esta importante ley de derechos civiles prohíbe la discriminación contra las personas con discapacidades en todas las áreas de la vida pública, incluidos los trabajos, las escuelas, el transporte y todas las áreas públicas y privadas. lugares privados que están abiertos al público en general. El propósito de la ley es asegurar que las personas con discapacidades tengan los mismos derechos y oportunidades que los demás.  

Como nuestro compromiso con la ADA, nos aseguramos de que todos los estudiantes tengan oportunidades de participar y tener éxito en actividades académicas, deportivas y extracurriculares. Anthony Lara es un estudiante atleta y estudiante de segundo año en ascenso en IDEA Edinburg College Preparatory. Como estudiante de primer año con experiencia en una variedad de deportes en silla de ruedas, Anthony está mostrando a sus compañeros que, con el apoyo de su equipo y familia, los deportes son una oportunidad para que cada estudiante sobresalga independientemente de su capacidad. Está allanando el camino para que los atletas en silla de ruedas en IDEA representen a sus escuelas en deportes competitivos.  

Lea más sobre el viaje de Anthony como atleta en silla de ruedas y cómo el equipo y la familia de IDEA están apoyando a los atletas de todos los niveles.

 

¿Cuándo empezaste a participar en deportes en silla de ruedas?                                  

Hace cinco años, asistí a un evento del Día de la Espina Bífida en Morgan's Wonderland en San Antonio, donde mi mamá conoció al Director del Programa de Baloncesto en Silla de Ruedas. Mi mamá me animó a probar el deporte ya la semana siguiente asistimos a lo que sería mi primera práctica. Al principio, no me gustó la idea y estaba molesto con mis padres por obligarme a ir a esta práctica. Me enamoré del deporte y me permitió ser competitivo (lo cual me encanta).                         

¿Qué deporte en silla de ruedas es tu favorito y por qué? 

Esta es realmente una pregunta difícil porque originalmente era baloncesto en silla de ruedas, pero ahora que he participado en otros eventos como levantamiento de pesas, también lo disfruto. Si tuviera que elegir, diría que el baloncesto en silla de ruedas sería mi deporte favorito porque me encanta. Me encanta que puedo jugar y participar, pero la competencia es lo que más me gusta. A través de este deporte, he viajado para jugar por todo Texas y también en otros estados. He podido visitar estados como Oklahoma, Colorado, Tennessee y Georgia y ciudades como Chicago, Dallas, San Marcos, San Antonio, Houston y Austin. He conocido a muchas personas diferentes y he aprendido mucho.   

¿Cómo apoyó IDEA los esfuerzos para representar a su campus en la División de Sillas de Ruedas de UIL este año?                           

Este año, mis padres y yo asistimos a una clínica deportiva en Wimberly, Texas, para participar en eventos de campo y poder ser parte del equipo de atletismo UIL de mi escuela. Mis padres se comunicaron con mi campus y mis entrenadores de Texas Regional ParaSports vinieron a reunirse con los entrenadores de mi escuela. Todo esto era nuevo en mi campus, por lo que tuvieron que comunicarse con UIL y mis entrenadores de TRS para hacer preguntas. Califiqué para avanzar a la competencia estatal de lanzamiento de peso. Mi mamá, el entrenador Kevin Sáenz y la entrenadora Aida González fueron geniales al hacer que todo se uniera. Kerri Villarreal, Gerente Regional de Atletismo de IDEA, abogó por que asistiera al estado y Nicole Guerrero trabajó con mis entrenadores para garantizar un proceso sin problemas. El entrenador Sáenz siempre estuvo dispuesto a hacer lo que fuera necesario para que compitiera y tanto los maestros como los estudiantes de mi escuela me han apoyado mucho.   

¿Cómo está allanando el camino para los futuros atletas en silla de ruedas?   

Quiero que los estudiantes vean lo que estoy haciendo y sepan que, independientemente de quién seas, eres capaz de ser un atleta. No se trata de la discapacidad (o de los obstáculos que pueden sentir que existen), sino de la capacidad. Quiero que los futuros atletas en silla de ruedas sepan que solo porque hay una discapacidad presente, la discapacidad no define a la persona. La persona define la discapacidad. Creo que a veces, la gente piensa que solo porque usamos una silla de ruedas, no podemos practicar deportes, pero quiero que las personas con discapacidades sepan que hay mucho que pueden hacer. Quiero que los estudiantes en el futuro tengan las mismas oportunidades y apoyo que tendría cualquier atleta.  

¿Cómo pueden las escuelas o los equipos deportivos aprender a fomentar un entorno inclusivo para atletas de todos los niveles? 

Las escuelas o los equipos deportivos deben brindar a todos los estudiantes la oportunidad de ser parte del programa deportivo. Puede que no implique practicar un deporte, pero puede ser ser gerente, porrista, vender bocadillos, ser parte del equipo o llevar la cuenta. Lo que importa es que son parte del equipo. ¡El año pasado, el entrenador Eduardo Alvarez me dio la oportunidad de ser el gerente de baloncesto de JV y fue una gran temporada! Cuando las personas entienden que necesitan mirar primero a la persona y no a su discapacidad, las ideas comienzan a cambiar. Me alegro de tener padres, familiares, amigos que me apoyan y una comunidad que me apoya. ¡Recuerde siempre que se trata de la capacidad, no de la discapacidad!  

 

¿Sabía que la Red Nacional ADA es un recurso gratuito que brinda información y capacitación sobre la Ley de Estadounidenses con Discapacidades? Obtenga más información sobre los recursos a los que puede acceder aquí: https://adata.org/national-network 

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