Conozca a Al Lopez, presidente de la junta directiva de IDEA y superintendente interino y director ejecutivo 

Una versión de esta historia apareció por primera vez en IDEA Revista IMPACT de estudiantes en el año 2019. 

Ubicado entre las montañas de Tucson y Santa Catalina, se encuentra un pequeño vecindario lleno de historia y cultura. Establecido en la década de 1920 por inmigrantes mexicanos, el área conocida como Barrio Hollywood cuenta con modestas casas de ladrillos y adobe en calles polvorientas salpicadas de cactus y palmeras.  

Al Lopez recuerda sus humildes comienzos como un niño que creció en Barrio Hollywood con dos hermanos, una hermana y un par de padres trabajadores. Su madre era ama de casa, mientras que su padre trabajó para el ferrocarril durante 40 años después de servir en la Segunda Guerra Mundial.  

“Mi madre es originaria de un pequeño pueblo de Sonora, México, que no tenía plomería interior ni electricidad hasta que yo era adolescente, donde la única escuela del pueblo se detuvo en el nivel primario, dejándola con una educación de quinto grado”. dice López. "Mi padre nació en los Estados Unidos, pero abandonó la escuela en el séptimo grado para ayudar a mantener a su madre y a sus hermanos después de la muerte de su padre".  

Cuando era niño, López siempre disfrutaba ayudar a los demás siempre que podía. Como estudiante, López ayudó a su madre mientras ella estudiaba para obtener la ciudadanía estadounidense. También instruyó a su padre para que lo ayudara a obtener su GED después de que se abrió un puesto de supervisor en el trabajo. Además, también ayudó a sus compañeros en muchas de sus clases.  

“Creo que mi padre se sintió algo perseguido cuando era niño por no hablar bien el inglés”, dice. “Siempre fue tímido acerca de su perspicacia en el idioma, pero trabajó duro en ello y se volvió competente con el tiempo. Estaba feliz de poder ayudar a mis padres en todo lo que pudiera. Incluso hice sus declaraciones de impuestos ".  

En la escuela, López admite que no le costó mucho sobresalir tanto dentro como fuera del campo.  

“Tuve la suerte de ser un buen estudiante y también un buen atleta”, dice. “Lo académico me resultó muy fácil, y jugaba fútbol, ​​béisbol y baloncesto. Mi equipo de fútbol de la escuela secundaria ganó el campeonato estatal en mi tercer y cuarto año, y nuestro equipo de béisbol ganó el campeonato estatal en mi último año. Entonces, sentí que estaba en camino de ir a la universidad, pero no sabía cuál era el proceso para llegar allí ".  

Además de convertirse en un campeón estatal en deportes, López también ocupó el quinto lugar en su clase de 500 estudiantes que se graduaron en Tucson High School, lo que reforzó aún más la idea de que estaba en camino de ir a la universidad y, con suerte, convertirse en un jugador de béisbol profesional. Sin embargo, López no sabía por dónde empezar. De hecho, no fue hasta que el entrenador en jefe de béisbol de la Universidad de Arizona (U of A) llegó a su casa en la primavera de su último año con una carta de intención para una beca académica que López se dio cuenta de que tenía muchos ponerse al día para hacer.  

“No apliqué a una sola escuela porque no sabía que tenías que hacer eso. No tuve ni un solo adulto en mi escuela secundaria que ni siquiera me preguntó si estaba listo para el proceso ”, dice. “El entrenador de béisbol de la U of A me preguntó si había tomado el ACT. Ni siquiera había oído hablar de eso. Me dijo que había exámenes que debías tomar para ingresar a la universidad, y que solo quedaba una fecha de examen para poder obtener mis calificaciones a tiempo ".  

López tomó el ACT y recibió la beca para asistir a la Universidad de Arizona en el otoño de 1972.  

Como alguien que disfrutaba de las matemáticas y las ciencias, López ingresó a la universidad como ingeniero y tomó cursos de física, cálculo y química, pero se sorprendió cuando sus estudios requirieron más esfuerzo que en la escuela secundaria.  

“No estaba preparado para ese primer semestre. Fue muy, muy difícil ”, dice. “En la escuela secundaria, solo había obtenido tres B y aquí estaba luchando. El asesor académico del programa de atletismo me dijo que mi GPA era realmente malo y que estaba a punto de perder la beca ”. 

López todavía soñaba con convertirse en un jugador de béisbol profesional y decidió cambiar su especialización a negocios con un título en contabilidad. Sin embargo, su plan de usar el balón universitario como una forma de entrar en las ligas profesionales se encontró con un obstáculo cuando se dio cuenta de que ahora estaba jugando a un nivel en el que todos en el equipo eran tan buenos como él, si no mejores.  

Comenzó a evaluar la oportunidad que se le había brindado y se dio cuenta de que si no hacía algunos cambios importantes, no solo perdería su beca, sino también la oportunidad de convertirse en un graduado universitario de primera generación.  

López se aplicó y se graduó de la Universidad de Arizona en 1976 con una licenciatura en contabilidad y un anillo de campeonato de la NCAA en béisbol. Poco después, comenzó a trabajar en el departamento de ventas de IBM, donde finalmente ascendería en los rangos durante los próximos veintiún años desde representante de ventas hasta gerente senior, hasta puestos ejecutivos de alto nivel que incluían dos años viviendo en Francia. Mientras estuvo en IBM, López también trabajó para obtener su maestría en negocios.  

Después de IBM, se incorporó a Dell, Inc. en 1998 como Vicepresidente de Finanzas para Servicios Globales.  

Debido a su propia experiencia como estudiante universitario de primera generación que tuvo poca orientación en el camino a la universidad, López tiene una sólida historia de alcance y servicio comunitario, especialmente cuando se trata de educación. Su fe lo impulsa a ser generoso y a servir a quienes tienen menos recursos y oportunidades.  

“Estuve involucrado en un trabajo voluntario en escuelas en el este de Austin y comencé a ver la diferencia en la educación y el rendimiento académico en estas escuelas en comparación con las escuelas a las que asistían mis tres hijos”, dice.  

La propia experiencia de López como estudiante que no tenía un camino claro hacia la universidad alimentó aún más su deseo de retribuir. Su trabajo con el programa AVID de John H. Reagan Early College High School también lo llevó a ser nombrado Voluntario Latino del Año de AISD en 2012. El mismo año, López se enteró de que una nueva escuela autónoma llamada IDEA Public Schools tenía su sede en Austin. .  

A medida que López aprendió más sobre IDEA y su misión de preparar a todos los estudiantes para graduarse de la universidad, independientemente de su origen socioeconómico, se preguntó por qué otros distritos no se desafiaban a sí mismos a hacer lo mismo.  

Quedó impresionado con IDEA, su misión y su historial de éxito en el Valle y sabía que los estudiantes y las familias de Austin necesitaban una opción escolar adicional en la comunidad. Cuando IDEA le pidió que se uniera a la junta regional de IDEA, fue una obviedad. Desde entonces, López se ha desempeñado como Presidente de la Junta Regional de IDEA Austin, y Tesorero y ahora Presidente de la Junta Directiva de IDEA. Él dice que cada clase que se gradúa es un testimonio del enfoque de IDEA en lo que más importa.  

“Realmente nos enfocamos en los estudiantes”, continúa. “Nos enfocamos en brindar estudiantes de alto rendimiento y académicamente eficientes, y me enorgullece que sigamos haciéndolo año tras año. Nuestras clases de graduados son cada vez más numerosas y estos estudiantes están cambiando lo que realmente significa ser un estudiante universitario de primera generación ".  

Al Lopez se ha desempeñado en la Junta Directiva Nacional de IDEA desde 2015 y como Presidente de la Junta desde enero de 2020. Se desempeñará como Director Ejecutivo de IDEA durante la búsqueda de un nuevo líder. 

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