PRESS RELEASE

Appreciation For Being Back in School, Safely Learning Together

Dear Team and IDEA Families,

As we close out the first weeks of school, I wanted to express my gratitude and say, “Well done!” on behalf of IDEA’s board of directors and leadership.

To our teachers, principals and school teams: The challenges you are navigating while upholding IDEA’s standard of excellence in the classroom are evident to all of us. You have the support of IDEA’s outstanding operations team and the many other professionals at headquarters who are dedicated to ensuring every IDEA campus has the resources you need to succeed.

To IDEA parents and families: You are our partners in helping your children go to college and achieve their dreams. Excellence in the classroom is made possible by the support you provide at home. Thank you for entrusting us with your children’s academic success.

Unfortunately, COVID-19 continues to disrupt almost every aspect of life. The pandemic has affected how students across the country learn and develop, and that is no less true at IDEA. After a short period of trending downward, our campuses, like thousands of other schools across IDEA’s regions, are now seeing an uptick in staff and student exposure and positive cases.

The uncertainty of the situation has contributed to confusion for all of us. We want our students to be enjoying all that school offers in person and we want to prevent the spread of a very dangerous virus. Further complicating these dual objectives are various and changing state and local regulations and public health guidance. Schools are tasked with balancing compliance, individuals’ preferences and perspectives, and the realities of teaching hundreds of young people within the walls of a school building. Despite this complexity, you can rest assured that IDEA’s stance on student safety is unwavering. While we cannot prevent every exposure to COVID-19, as a Team & Family that looks out for one another, we must remain prepared, informed and responsibly protective.

IDEA’S GOAL: BACK IN SCHOOL, SAFELY LEARNING TOGETHER

Just like last school year, IDEA has health and safety protocols and procedures for helping to prevent the spread of COVID-19 on IDEA’s campuses. Safety comes first, because without it, learning can’t happen. We strongly agree with public health experts that safety in schools continues to rely on everyone wearing masks to prevent COVID’s spread. While courts in IDEA’s regions sort out mask mandates, we ask everyone to follow local health directives.

Parents: Whether there is a mask mandate in your community or not, send your child to school in a mask. Teachers and school staff are modeling mask-wearing for our students, and we ask all campus visitors to do the same. No one enjoys wearing masks, we know, but properly worn masks are a highly effective way to prevent COVID-19’s transmission.

ENHANCING OUR HEALTH & SAFETY PROTOCOLS

We are adding a team of professionals who will oversee health and safety across every Texas campus for the entirety of 2021-22 school year. These monitors will take over responsibilities currently being handled by our school administrators. They will conduct contact tracing when there is a positive COVID-19 case, communicate with families of impacted students and share quarantine recommendations and learning options. They will also support COVID-19 testing of symptomatic students and staff on campus, oversee containment room protocols and other related health and safety supports and audits.

Without compromise, we intend to follow public health orders and recommendations. Following the most basic guidelines goes a long way in preventing transmission. They include but are not limited to:

  • Reasonable social distancing
  • Wearing masks
  • All eligible staff and students should get the COVID-19 vaccine (ages 12+)
  • Limiting cohort-mixing in schools experiencing higher case numbers
  • Frequent handwashing and use of hand-sanitizing stations
  • Keeping symptomatic students and adults at home
  • Quarantining of close contacts to a positive COVID-19 individual

When any of us sees situations on campus that significantly increase the chances of exposure to COVID-19, each of us should feel empowered to speak up. Please take these concerns directly to your school leaders so they can address any unnecessary risks to the community’s health and safety.

When any of us in the IDEA community is experiencing symptoms of COVID-19, we recommend testing and isolating at home. If an individual has been in close contact with someone who has tested positive, we advise monitoring for any symptoms, following local quarantine recommendations and getting tested if symptoms appear.

CONTINUOUS LEARNING FOR STUDENTS IN ISOLATION

In the event a student tests positive or must quarantine, IDEA will provide a way for them to continue their learning at home. This instruction method is different than the full-day virtual learning programs that schools were able to offer last year as a temporary alternative during the pandemic. IDEA will provide this short-term program only for ill students, those isolating at home because of close contact with a COVID-positive individual, and students whose medical conditions prevent them from attending in person. Parents: If this program becomes necessary for your student at any time, your school will be in touch with more information.

WE’RE (STILL) IN THIS TOGETHER

Each of us in the IDEA Team & Family has a responsibility to do what we can to limit the number of positive COVID-19 cases and exposure on our campuses. Our in-person learning program demonstrated last year that we can do this — case numbers at IDEA campuses were consistently lower than our surrounding communities’.

What’s the reward when we all do our part? The traditions that we love about the school year are more possible – sporting events, performances, college signing ceremonies, proms, graduations and so many meaningful moments along the way. That’s the kind of school year I know we are all hoping for. Let’s make it happen.

With gratitude,

Al Lopez

Estimado Equipo y Familia de IDEA,

Al cerrar las primeras semanas de clases, quiero expresar mi gratitud y decir: “¡Bien hecho!” en nombre de la junta directiva y el liderazgo de IDEA.

Para nuestros maestros, directores y equipos escolares: Los desafíos por los que están atravesando mientras mantienen el nivel de excelencia de IDEA en el salón de clases son evidentes para todos nosotros. Usted cuenta con el apoyo del equipo operativo excepcional de IDEA y de los muchos otros profesionales en la sede que se dedican a garantizar que cada campus de IDEA tenga los recursos que necesita para tener éxito.

A los padres y familias de IDEA: Ustedes son nuestros socios para ayudar a sus hijos a ir a la universidad y alcanzar sus sueños. La excelencia en el salón de clases es posible gracias al apoyo que usted brinda en el hogar. Gracias por confiarnos el éxito académico de sus hijos.

Desafortunadamente, COVID-19 continúa interrumpiendo casi todos los aspectos de la vida. La pandemia ha afectado la forma en que los estudiantes de todo el país aprenden y se desarrollan y eso no es menos cierto en IDEA. Después de un corto período de ver que la situación empeoraba, nuestros campus, al igual que miles de otras escuelas en las regiones de IDEA, ahora están viendo un incremento en la exposición del personal, los estudiantes y los casos positivos.

La incertidumbre de la situación ha contribuido a la confusión para todos nosotros. Queremos que nuestros alumnos disfruten de todo lo que ofrece la escuela en persona y queremos evitar la propagación de un virus muy peligroso. Complicando aún más estos objetivos duales, existen diversas y cambiantes regulaciones estatales y locales y orientación de salud pública. Las escuelas tienen la tarea de equilibrar el cumplimiento, las preferencias y perspectivas de los individuos y la realidad de enseñar a cientos de jóvenes dentro de las paredes de un edificio escolar. A pesar de esta complejidad, puede estar seguro de que la postura de IDEA sobre la seguridad de los estudiantes es inquebrantable. Si bien, no podemos prevenir cada exposición al COVID-19, como un equipo y una familia que se cuidan unos a otros, debemos permanecer preparados, informados y protegernos responsablemente.

EL OBJETIVO DE IDEA: VOLVER A LA ESCUELA, APRENDIENDO JUNTOS DE MANERA SEGURA

Al igual que el año escolar pasado, IDEA tiene protocolos y procedimientos de salud y seguridad para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19 en los campus de IDEA. La seguridad es lo primero, porque sin ella, el aprendizaje no puede suceder. Estamos totalmente de acuerdo con los expertos en salud pública en que la seguridad en las escuelas sigue dependiendo de que todos usen cubrebocas para prevenir la propagación de COVID. Mientras que los tribunales en las regiones de IDEA resuelven los mandatos del uso de cubrebocas, les pedimos a todos que sigan las pautas locales de salud.

Padres de familia: Ya sea que haya o no un mandato de uso de cubrebocas en su comunidad, envíe a su hijo a la escuela con un cubrebocas. Los maestros y el personal de la escuela están poniendo el ejemplo del uso de cubrebocas para nuestros estudiantes y pedimos a todos los visitantes del campus que hagan lo mismo. A nadie le gusta usar cubrebocas, lo sabemos, pero los cubrebocas que se usan adecuadamente son una forma altamente efectiva de prevenir la transmisión de COVID-19.

MEJORANDO NUESTROS PROTOCOLOS DE SALUD Y SEGURIDAD

Estamos agregando un equipo de profesionales que supervisarán la salud y la seguridad en todos los campus de Texas durante todo el año escolar 2021-22. Estos monitores asumirán las responsabilidades que actualmente manejan nuestros administradores escolares. Realizarán el rastreo de contactos cuando haya un caso positivo de COVID-19, se comunicarán con las familias de los estudiantes afectados y compartirán recomendaciones de cuarentena y opciones de aprendizaje. También apoyarán con las pruebas de COVID-19 de estudiantes y personal sintomáticos en el campus, supervisarán los protocolos de la sala de contención y otros apoyos y auditorías de salud y seguridad relacionados.

Sin compromiso, tenemos la intención de seguir las órdenes y recomendaciones de salud pública. Seguir las pautas más básicas ayuda bastante a prevenir la transmisión. Incluyen, entre otros:

  • Distanciamiento social razonable
  • Uso de cubrebocas
  • Se recomienda que todos los miembros de personal y estudiantes eligibles se pongan la vacuna de COVID-19 (personas de 12 años o más)
  • Limitar la mezcla de grupos en las escuelas que experimentan un mayor número de casos
  • Lavado frecuente de manos y uso de estaciones de desinfección de manos
  • Mantener a los estudiantes y adultos sintomáticos en casa
  • Cuarentena de contactos cercanos a una persona con resultado positivo a COVID-19

Cuando cualquiera de nosotros ve situaciones en el campus que aumentan significativamente las posibilidades de exposición a COVID-19, cada uno de nosotros debe sentirse responsable de comunicarlo. Por favor, lleve estas preocupaciones directamente a los líderes de su escuela para que puedan abordar cualquier riesgo innecesario para la salud y la seguridad de la comunidad.

Cuando alguno de nosotros en la comunidad de IDEA está experimentando síntomas de COVID-19, recomendamos hacerse la prueba y aislarse en casa. Si una persona ha estado en contacto cercano con alguien que ha dado positivo, le recomendamos que esté atento a la presencia de cualquier síntoma, siguiendo las recomendaciones locales de cuarentena y se haga la prueba si aparecen síntomas.

APRENDIZAJE CONTINUO PARA ESTUDIANTES EN AISLAMIENTO

En el caso de que un estudiante dé positivo o deba ponerse en cuarentena, IDEA le proporcionará una forma de continuar su aprendizaje en casa. Este método de instrucción es diferente a los programas de aprendizaje virtual de día completo que las escuelas pudieron ofrecer el año pasado como una alternativa temporal durante la pandemia. IDEA proporcionará este programa a corto plazo solo para estudiantes enfermos, aquellos que se aíslan en casa debido al contacto cercano con una persona que dio positivo a COVID y estudiantes cuyas condiciones médicas les impiden asistir en persona. Padres de familia: Si este programa se vuelve necesario para su estudiante, su escuela estará en contacto con más información.

ESTAMOS (TODAVÍA) JUNTOS EN ESTO

Cada uno de nosotros en el Equipo y Familia de IDEA tiene la responsabilidad de hacer lo que podamos para limitar el número de casos positivos de COVID-19 y la exposición en nuestros campus. Nuestro programa de aprendizaje en persona del año pasado demostró que podemos hacer esto: el número de casos en los campus de IDEA fue consistentemente más bajo que el de nuestras comunidades de alrededor.

¿Cuál es la recompensa cuando todos hacemos nuestra parte? Las tradiciones que más amamos del año escolar son más posibles: eventos deportivos, actuaciones, ceremonias de college signing, bailes de graduación, graduaciones y tantos momentos significativos en el camino. Ese es el tipo de año escolar que todos esperamos. ¡Hagamos realidad!

Atentamente,

Al Lopez

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Jennifer Flores

Regional Communications Manager- All Regions

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